Perú: El Tren

Denver Based Photographer David Hilgier
A Peruvian porter washes his dishes while waiting for a rock-slide to be cleared from the tracks

I contemplated discussing our two train rides in my transportation post, but decided that our brief experience on them deserved its own space. Our only time on Peruvian rail lines, which seemingly are extremely limited in their own right and were not a viable means for exploring the country, was spent getting to and from Aguas Calientes (Machu Picchu). The return voyage was dominated by a four hour wait to clear a rock-slide from the tracks. While the train sat motionless on the tracks, we watched locals reveal themselves from the small groupings of shelters and farms dotting the landscape and culture which the rail knifes itself through without apology. As the wait continued, we witness the boundaries imposed between tourists and locals occupying the train breakdown. Porters flowed from their cars to wash their dishes in a nearby stream, families departed to play games and converse all while those once confined to their relatively luxurious tourist coaches exited to once again occupy a space no longer segregated by physically imposed boundaries.

Denver Based Photographer David Hilgier
A Peruvian man sleeps in the locals only car while waiting for a rock-slide to be cleared from the tracks

For whatever reason, local and tourist travelers are segregated from one another on the line to and from Aguas Calientes. A tourist can not purchase a ticket to sit in a car intended for locals and vice versa (those that have traveled this train line will probably recall a regimented ticketing process where purchases must be made via a ticketing agent). Perhaps the reasoning of this system is to “protect” one another from each other while also preserving some form of sanctity towards a Peruvian life devoid of tourists pounding the trail to Machu Picchu. Optimistically speaking, maybe the reasoning is purely logistical, always accommodating room for those that actually need to get from point A to point B. In reality, the current system and situation is most likely a bi-product of the deplorable conditions of the 1950s*. As I think back on the traveling I’ve done in my life, I cannot think of a similar situation similar to this. The trip and the views it afforded were breathtaking, with that said, I would probably have preferred this transit without imposed barriers.

Finally, despite what I found to be more than adequate accommodations even when factoring in a four hour delay, many aboard, particularly South Americans, took adamant issue with the wait imposed by the hand of God. Posses formed, notes circulated and chants ensued all with the intent to convince God to command-z his handy work from a few hours prior while also garnering some attention for a refund. I added my name to one of the lists circulating, primarily out of curiosity to see what if anything would be done. Seemingly the revolution continues because a little over a few weeks ago we received correspondence from one of the ring leaders outlining his grievances with the hindrance in our collective travel experience**.

*In The Motocycle Diaries, Ernesto “Che” Guevara writes the following in regards to his experience on Peruvian rail:

“We felt pretty sad when the time came to leave. We drank the last exquisite coffee prepared by Señora Soto and boarded the little train for its 12-hour trip back to Cuzco. In these types of trains there are third-class carriages “reserved” for the local Indians: they’re like the cattle transportation wagons they use in Argentina, except that the smell of cow shit is ever more pleasant that the human version. The somewhat animal-like concept the indigenous people have of modesty and hygiene means that irrespective of gender or age they do their business by the roadside, the women cleaning themselves with their skirts, the men not bothering at all, and then carry on as before. The underskirts of Indian women who have kids are literally warehouses of excrement, a consequence of the way they wipe the rascals every time one of them passes wind. Of course, the tourists traveling in their comfortable rail coaches could only glean the vaguest idea of the conditions in which the Indians live, from the fast glimpses they catch as they speed past our train, which has stopped to let them pass. The fact that it was the U.S. archaeologist Bingham who discovered the ruins, and expounded his findings in easily accessible articles for the general public, means that Machu Picchu is by now very famous in that country to the north and the majority of North Americans visiting Perú come here. (In general they fly direct to Lima, tour Cuzco, visit the ruins and return straight home, not believing that anything else is worth seeing.)”

**For those that speak Spanish, the grievance email we received earlier this month:


Urubamba, diecisiete de
Enero del dos mil once.-
DADO CUENTA: Con el Oficio Nº 015-2011-X-DIRTEPOL-RPC-DPU-CSO, por el cual pone en conocimiento respecto a la denuncia verbal interpuesta por ciudadanos de nacionalidad extranjera MATIAS GONZALES GIRODO y otros, por el presunto delito Contra La Tranquilidad Pública, en contra de los funcionarios de PERU RAIL S.A.;


Primero: Mediante Oficio Nº 015-2011-X-DIRTEPOL-RPC-DPU-CSO, se da cuenta del Acta de Denuncia Verbal, formulada por los ciudadanos Matias Goinzales Girodo, Fernando Oscar Soto, Andres Ricardo Abrham, Claudia Montenegro, Hernan Lopez, Cristobal Aylwin, Valentina Hernandez de nacionalidad extrajera, los mismos que afirman haber sufrido maltratos por parte de la empresa prestadora de servicios por vía férrea PERU RAIL S.A:, hechos acontecidos en fecha 13 de Enero del 2010 en horas de la tarde por inmediaciones de la Estación de Trenes del distrito de Ollantaytambo, por cuanto el día de la fecha a horas nueve de la mañana abordaron el tren que partía de la ciudadela de Aguas calientes con destino a la localidad de Ollantaytambo, y cuyo horario de llegada era para las doce del mediodía, y que habiendo transitado unos treinta minutos aproximadamente el tren sobre paró y fueron informados que la linea férrea se encontraba bloqueada, en donde por cuyo motivo estuvieron varados por mas cuatro horas, no habiendo recibido ningún tipo de atención por parte de la empresa prestadora del servicio ferroviario, actos con los cuales han prescindido de realizar sus actividades programadas, y que al llegar a la Estación de Trenes al descender fueron objeto de maltratos psicológicos por parte de los servidores de PERU RAIL S.A:, sin haber recibido ningún tipo de solución a sus reclamos efectuados, por el cual realizaron un plantón en las líneas férreas a fin de que sean escuchados sus reclamos.

SEGUNDO: Conforme a lo prescrito por el artículo 159º inciso 5 de la Constitución Política del Estado, concordante con el D. Leg. 052: Ley Orgánica del Ministerio Público y artículo 334º inciso 1 del Código Procesal Penal, corresponde al Ministerio Público el ejercicio de la acción penal; sin embargo ello esta condicionado a una calificación previa y dentro de los parámetros que la Ley Penal impone, con la finalidad de determinar si un caso concreto constituye delito o es justiciable penalmente;

TERCERO: En este orden de ideas, es función del Fiscal evaluar los hechos y medios probatorios aportados por las partes como sustento de sus pretensiones, a efecto de realizar una calificación adecuada de los mismos, la cual permita obtener elementos de convicción suficientes para ejercitar de manera válida la acción penal, en caso contrario tendrá que pronunciarse disponiendo que no procede formalizar ni continuar con la investigación preparatoria, conforme lo prescribe el artículo 336º inciso 1 del Código Procesal Penal;

CUARTO: En tal sentido y con la finalidad de evaluar o valorar los hechos que se han puesto en conocimiento del Despacho Fiscal por los agraviados, debe tenerse en cuenta que sus actos realizados asi como los efectuados por la empresa prestadora del servicio ferroviario, no tiene ninguna connotación y/o relevancia penal, no pudiendo encuadrar en ninguna de sus figuras delictivas contempladas en nuestro Código Penal, y que la misma es de tratamiento en otra vía extra penal, a la cual deben recurrir las partes hacer valer sus derechos conforme a Ley, a mas de ello si bien existe un maltrato efectuado por la empresa prestadora del servicio hacia los turistas extranjeros, estos son de conocimiento exclusivo de INDECOPI, institución que se encarga de velar por el bienestar del consumidos y mucho mas aún al tratarse de ciudadanos extranjeros.

El Despacho de Investigación de la Segunda Fiscalía Provincial Penal de Urubamba, DISPONE: PRIMERO; DECLARAR QUE NO PROCEDE FORMALIZAR Y CONTINUAR CON LA INVESTIGACIÓN PREPARATORIA, contra LOS QUE RESULTEN RESPONSABLES, como AUTORES del delito Contra La Tranquilidad Pública, en agravio de MATIAS GONZALES GIRODO, FERNANDO OSCAR SOTO, ANDRES RICARDO ABRAHAM, CLAUDIA MONTENEGRO, HERNAN LOPEZ, CRISTOBAL AYLWIN, VALENTINA HERNANDEZ; en consecuencia archívese los actuados en el modo y forma de Ley, en tanto no aparezcan nuevos elementos de convicción, en cuyo caso se deberá reexaminar los actuados conforme a lo prescrito por el artículo 335º inciso 2 del mismo texto legal. SEGUNDO; Se deriven todos los actuados a INDECOPI a fin de que pueda asumir jurisdicción y proceder conforme a sus atribuciones, y con la debida nota de atención. NOTIFIQUESE a las partes.-